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Glaciations et effet de serre : deux quêtes scientifiques étroitement imbriquées

  • Publié le 15 février 2011
Jean Poitou
  • Changement climatique

 

Jean POITOU : Glaciations et effet de serre, deux quêtes scientifiques étroitement imbriquées - Conférence donnée à Grenoble le 12 février 2011

 

Dans la seconde moitié du 18ème siècle, les esprits curieux des régions alpines se sont demandé comment avaient pu se former des structures rocheuses étranges qui jalonnaient leur paysage. Après des décennies d’hypothèses diverses, il a fallu se rendre à l’évidence : la terre avait connu des périodes plus froides et non la décroissance uniforme de sa température comme on le pensait à l’époque. Comment cela avait-il pu se produire ? Il y eut essentiellement deux voies d’approche pour élucider cette évolution climatique : des variations de l’effet de serre atmosphérique, un phénomène découvert vers la même époque, ou des variations de la quantité de chaleur reçue du soleil aux diverses saisons à cause des caractéristiques de l’orbite de la terre. L’une et l’autre approche ont provoqué des élans d’enthousiasme suivis d’un rejet quasi unanime. Il a fallu attendre le dernier quart du 20ème siècle pour que, grâce aux percées expérimentales en paléoclimatologie et aux moyens de calcul électronique, on arrive à la compréhension des glaciations et du rôle climatique de l’effet de serre.

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